Das öffentlich beurkundete Testament

Neben dem handschriftlichen Testament kennt das schweizerische Erbrecht auch die Variante der öffentlichen Beurkundung. Sie hat Vorzüge, die sich vor allem in komplizierten Verhältnissen oder bei wertvollem Nachlass auszahlen können.

Das öffentliche Beurkundungsverfahren

Das öffentlich beurkundete Testament ist neben dem handschriftlichen Testament und dem (mündlichen) Nottestament eine der drei im Schweizerischen Zivilgesetzbuch vorgesehenen Arten, eine einseitige letztwillige Verfügung zu erlassen. Das Verfahren dazu ist grundsätzlich im Schweizerischen Zivilgesetzbuch geregelt, findet aber vor Urkundspersonen gemäss kantonalem Recht statt. So gewährleistet der Gesetzgeber eine eidgenössisch einheitliche Beurkundung, die in der gesamten Schweiz Gültigkeit entfaltet.

Die Urkundsperson erfasst den letzten Willen aufgrund der Aussagen des Erblassers unter Mitwirkung von zwei Zeugen in einer öffentlichen Urkunde. Diese Urkunde müssen sowohl der Erblasser wie auch die Urkundsperson datieren und unterzeichnen. Die Zeugen bestätigen durch ihre Unterschrift, dass der Erblasser in ihrer Gegenwart erklärt hat, die Urkunde gebe seinen letzten Willen wieder. Sie brauchen daher nicht unbedingt den Inhalt des Testaments zu kennen.

Geht das öffentliche Testament den anderen Formen vor?

Die oben erwähnten unterschiedlichen Formen des Testaments sind einander gleichgestellt. So kann keine gegenüber der anderen pauschal den Vortritt beanspruchen. Die öffentliche Beurkundung hat zwar wohl eine exaktere Beweisfunktion und gewährleistet mit der Prüfung durch fachkundige Urkundspersonen optimale Rechtssicherheit. Das öffentliche Testament kann aber dennoch von einer anderen, widersprechenden letztwilligen Verfügung blockiert werden. So gilt im Wesentlichen der Vorrang des jüngeren Testaments.

Vorteile des öffentlichen Testaments

Da die öffentliche Beurkundung mit Gebühren und dem Aufwand eines Notartermins oder Amtsweges verbunden ist, wird sie seltener gewählt als das handschriftliche Testament. Die Investition in eine durch das qualifizierte Verfahren rechtlich besonders abgesicherte Urkunde über den letzten Willen kann sich dennoch lohnen: Einerseits verfügen die speziell mit der Beurkundung betrauten Personen über gute Kenntnisse des anwendbaren Rechts. So können sie Mängel an einer letztwilligen Verfügung erkennen und vermeiden. Dies erleichtert den Prozess des Erbgangs und verhindert, dass der letzte Erblasserwille durch eine Ungültigkeitsklage unwirksam wird oder sich andere Probleme in der Erbteilung ergeben.

Andererseits sind die Urkundspersonen verpflichtet, die Verfügungen im Original oder als Kopie aufzubewahren oder zu diesem Zwecke einer zuständigen Amtsstelle zu übergeben. Dadurch möchte der Gesetzgeber sicherstellen, dass man das öffentlich beurkundete Testament nach Eintritt des Erbfalls den Erben ordnungsgemäss eröffnen kann. Bewahrt der Erblasser ein handschriftliches Testament an einem unbekannten oder versiegelten Ort auf oder wird es unterschlagen, so ist es möglich, dass sich der Erblasserwille mangels Eröffnung nie verwirklicht. Stattdessen könnte dann eine andere Erbfolge eintreten. Auch das Nottestament garantiert wenig Sicherheit verglichen mit der öffentlichen Urkunde.

Eine öffentliche Beurkundung des letzten Willens kann sich also insbesondere bei komplexen Erbschafts- oder Vermögensverhältnissen lohnen und Problemen mit dem Erbe vorbeugen. Auf DeinAdieu.ch finden Sie ein Verzeichnis mit Erbrechtsspezialisten in der Schweiz.

Das öffentlich beurkundete Testament wird in einem einheitlichen Verfahren durch besondere Urkundspersonen im Beisein von Zeugen aufgesetzt und ist dadurch besonders sicher. Es ist hingegen kostspieliger als das handschriftliche Testament. Dafür ist neben der Formgültigkeit und der inhaltlichen Rechtssicherheit auch seine richtige Eröffnung besser gewährleistet als bei der eigenhändigen Variante.

Dies müssen Sie beachten

  • Für das öffentlich beurkundete Testament benötigen Sie zwei Zeugen, welche mit ihrer Unterschrift bestätigen, dass der Inhalt des Testaments Ihrem letzten Willen entspricht.
  • Die unterschiedlichen Arten des Testaments sind grundsätzlich einander gleichgestellt. Mit dem Verfahren der öffentlichen Beurkundung gewährleistet das öffentlich beurkundete Testament allerdings eine höhere Rechtssicherheit. Überlegen Sie sich, welche Art des Testaments für Sie in Frage kommt. 

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