«Vorrei donare parte del mio patrimonio per una buona causa»

André Dunand è impegnato nel comitato di FreeTheBees per la coltura delle api selvatiche. Attualmente sta valutando di donare parte del suo patrimonio alla libertà delle api. Un'intervista sui motivi e i retroscena.

Lei è un membro del comitato di FreeTheBees nella Svizzera romanda. Come mai?

Sono sempre stato molto interessato alla conservazione della natura e della biodiversità. Sfortunatamente non ho avuto abbastanza tempo per dedicarmi a questo tema durante la mia vita professionale. Da aprile 2020 mi sto godendo il pensionamento anticipato e posso dedicare più tempo a tutte le attività che prima avevo trascurato. Per fortuna sono venuto in contatto con FreeTheBees e ho frequentato un corso di André Wermelinger. La filosofia e l’approccio globale mi hanno subito convinto. Da quel momento in poi ho deciso di essere impegnato con FreeTheBees. Poi una cosa tira l’altra: già al primo incontro sono stato eletto responsabile di FreeTheBees Suisse romande e sono diventato subito membro del comitato svizzero.

André Dunand sul prato verde (Foto: Manu Friederich)

Perché le api sono particolarmente importanti per lei?

Le api sono vitali per la natura, per l’impollinazione e per l’equilibrio naturale. Era da molto tempo che volevo impegnarmi per questa nobile causa. Finalmente ho potuto iniziare. Ho subito acquistato due alveari e organizzato due prati fioriti.

Da un lato, sono affascinato dal modo di vivere e dalla struttura delle colonie di api. C’è un’organizzazione chiara: c’è la regina delle uova e gli unici maschi riproduttori, detti fuchi, che vengono mangiati quando hanno fatto il loro dovere. Intorno a loro, la colonia di api femmine si prende cura della covata e della regina. Ciò che affascina delle femmine è che sono soggette a cambiamenti di ruolo nel corso della loro intera vita. Si sviluppano con l’età e assumono altri compiti.

D’altra parte, mi piace passare il tempo a guardare le api, assicurandomi che stiano bene e ascoltando il loro ronzio. È molto rilassante. Anche mia nipote di tre anni è affascinata dal ruolo dell’ape regina. Spesso mi accompagna nelle mie uscite di osservazione.

Come stanno le api in generale?

Sono generalmente incredibilmente popolari. Sfortunatamente, il pubblico è poco informato sulla reale situazione delle api, in particolare delle api da miele. Il fatto è che la maggior parte degli apicoltori pratica l’allevamento intensivo. Vedono le api principalmente come produttrici di miele e le sfruttano eccessivamente. Inoltre, la maggior parte degli apicoltori utilizza prodotti pericolosi come l’acido ossalico. Quindi siamo lontani da un mondo idilliaco e rispettoso nei confronti degli alveari.

Cosa dovrebbero cambiare gli apicoltori?

Ci sono tre cose e allo stesso tempo i tre pilastri su cui FreeTheBees basa la sua filosofia:

In primo luogo, l’ape deve tornare alla natura selvaggia. Questo è l’unico modo in cui può adattarsi al suo sviluppo, come ha fatto finora. L’allevamento esclusivo delle api negli alveari e il controllo sulla loro produzione di miele è incompatibile con la vita allo stato brado.

In secondo luogo, l’apicoltura deve diventare sostenibile. Per raggiungere questo obiettivo, FreeTheBees organizza corsi di formazione per apicoltori. Imparano come diversificare in modo sostenibile l’apicoltura e gestirla in modo meno intensivo.

In terzo luogo, l’habitat delle api deve essere migliorato. Questo significa che dobbiamo aumentare la diversità delle piante mellifere in fiore ovunque esse non possano sopravvivere da sole. Inoltre, possiamo promuovere l’esistenza di alberi cavi o grotte negli alberi e creare così spazio vitale importante.

Come stanno le sue api?

Dato che ho iniziato l’apicoltura solo ad aprile, la mia esperienza è ancora molto fresca. Il mio obiettivo principale è dare alle colonie di api un habitat naturale e selvaggio. Per questo nel 2020 ho installato due modelli di alveare SwissTree come rifugio. L’habitat Swiss Tree è stato sviluppato grazie alla collaborazione tra FreeTheBees e l’azienda Nova Ruder. Swiss Tree rende più facile il ritorno alla natura delle colonie di api. La sua forma ricorda le cavità naturali degli alberi in cui gli insetti abitano nella natura selvaggia. A differenza dell’alveare tradizionale, le pareti dello SwissTree sono più spesse e offrono alle api una migliore protezione dal caldo estivo e dal freddo invernale. Una colonia di api può svernare in un albero Swiss Tree con soli tre chili di miele. Nell’alveare tradizionale hanno bisogno di almeno quattro volte tanto per sopravvivere.

Nell’albero Swiss Tree una colonia di api può sopravvivere con un quarto del miele normalmente necessario. (Foto: Manu Friederich)

Ha una visione riguardo a FreeTheBees? Se sì, quanto è realistico realizzarla? Cosa ci vuole per farlo?

È il ritorno dell’ape alla natura. Per me è importante fare tutto il possibile per raggiungere questo obiettivo. Ciò include anche l’informazione continua del pubblico sulla realtà opprimente delle api nell’apicoltura e sui pericoli dell’allevamento intensivo.

Ha un motto personale nella vita?

Bisogna sempre vedere il bicchiere mezzo pieno.

Come le è venuta l’idea di donare parte della sua eredità a FreeTheBees? Cosa la motiva a farlo?

Sono in pensione da un anno, non ho preoccupazioni finanziarie e la mia casa è già intestata al nostro unico figlio. Questo ha dato lo spunto per riflettere su questo argomento. La mia decisione non è ancora definitiva. Mia moglie e mio figlio conoscono i miei pensieri. Finché il mio futuro e quello della mia famiglia sono al sicuro, ritengo importante donare parte del mio patrimonio a una causa che mi sta a cuore.

In che modo persone interessate possono supportare le attività di FreeTheBees?

Ci sono diverse opzioni: chiunque può donare qualsiasi importo a FreeTheBees o sostenere un progetto specifico. Attualmente ci sono diversi progetti, ad esempio Swiss BeeMapping, l’addestramento di cani da fiuto o la creazione di habitat per le api selvatiche.

Ma si può anche diventare socio. Esistono diverse varianti: il socio regolare, l’argento, l’oro e il platino. Ciascuno dei quattro membri include diverse condizioni finanziarie e vantaggi. Potete trovare informazioni a riguardo sul nostro sito web: FreeTheBees.ch.

Un’ape vola nello Swiss Tree. (Foto: Manu Friederich)

Ogni amante del miele dovrebbe esserne consapevole: il miele non è un prodotto di massa. Il miele puro è un dono della natura, una prelibatezza. Un allevamento appropriato degli animali è di immensa importanza per il futuro delle api e dell’ecosistema. Ecco perché bisogna prestare attenzione alla qualità ecologica del miele. Attenzione: le comuni etichette biologiche non sono molto utili.

Noi consigliamo di acquistare il miele da apicoltori lontani da allevamenti intensivi. FreeTheBees sta attualmente lavorando al proprio label di miele. È chiamato ApiVita e produce miele ecologicamente sostenibile. Sotto questa etichetta gli apicoltori sono autorizzati a produrre miele in modo estensivo con l’80% del loro allevamento, ma devono anche mantenere il 20% delle loro colonie di api vicino alla natura. Il primo miele ApiVita dovrebbe arrivare sul mercato nel 2022.

Nel frattempo raccomandiamo a tutti di comprare il miele da apicoltori e commercianti locali che producono secondo i principi dell’apicoltura Delinat e non sono interessati principalmente all’ottimizzazione del rendimento a breve termine. Una selezione di fornitori di miele sostenibile è elencata su vitaverdura.ch, honigwahl.ch e bienli.ch. I lettori possono saperne di più sul consumo di miele su https://freethebees.ch/honig/.


FreeTheBees è probabilmente l’unica organizzazione di api in Europa libera dagli interessi dell’apicoltura. I membri godono di un ambiente di attività aperto, onesto e critico-costruttivo. Un comitato scientifico consultivo assicura la qualità dei lavori e garantisce una prospettiva indipendente, interdisciplinare e obiettiva.
FreeTheBees è Partner di Dein Adieu.ch.
André Dunand (1957) di Friburgo è ortopedagogista e gestisce da trent’anni un posto di lavoro per adulti disabili nella zona di Friburgo. Con il suo pensionamento anticipato nel 2020 è entrato a far parte del comitato di FreeTheBees. Dal 2004 è a capo del «Salons du mieux-vivre» a Friburgo e Saignelégier. Inoltre dal 2009 André è il presidente della FOPIS, Federazione delle organizzazioni del personale delle istituzioni sociali friburghesi.

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