Decorso della malattia nella demenza

Le malattie da demenza di solito hanno un decorso cronico. Nel tempo, le capacità mentali delle persone colpite diminuiscono. Per evitare difficoltà nella vita quotidiana e problemi di pianificazione successoria, è importante essere ben preparati.

Com’è un tipico decorso della demenza?

«Demenza» descrive una varietà di malattie con sintomi simili. A seconda della diagnosi specifica possono quindi essere previsti diversi decorsi. Ciononostante, ci sono somiglianze fondamentali in modo che può essere descritto un tipico quadro clinico in termini generali.

Nella medicina specialistica (DSM-5), le malattie da demenza sono classificate come un disturbo neurocognitivo. Viene fatta una distinzione tra disturbi lievi e gravi. I disturbi lievi sono quelli che il cervello può compensare, così che le limitazioni sono solo temporanee e le persone colpite possono continuare a gestire la loro vita quotidiana in modo indipendente. I disturbi gravi, invece, non possono essere compensati dal cervello, e vengono ulteriormente suddivisi in disturbi da lievi a gravi. La demenza è uno dei principali disturbi neurocognitivi.

Tuttavia, ciò non significa che il quadro clinico di un paziente possa essere classificato esattamente. Piuttosto, si muove nel corso del tempo in un continuum, all’interno del quale le prestazioni mentali diminuiscono. I continuum sono anche conosciuti come le fasi della demenza.

Figura 1: Continuum del disturbo neurocognitivo. Rappresentazione del Prof. Dr. Andreas U. Monsch.

Quali sono i segnali più comuni di una malattia da demenza?

I segnali di una malattia da demenza sono molteplici. I sintomi individuali non indicano necessariamente la presenza di una tale malattia. Pertanto, è da osservare lo stato generale della condizione mentale. Il sospetto di una malattia da demenza è quindi confermato solo quando diversi dei seguenti segnali si verificano insieme e in combinazione.

Un «classico», forse l’indicazione più conosciuta di demenza iniziale, è la dimenticanza, che rende sempre più difficile far fronte in modo indipendente alle questioni quotidiane come fissare appuntamenti o trovare oggetti di uso quotidiano. Strettamente correlate a questo sono le difficoltà nel pianificare semplici attività o risolvere problemi, come pianificare brevi viaggi o cucinare semplici pasti.

Con il progredire della malattia, i processi quotidiani diventano sempre più impegnativi. Esempi di ciò sono l’utilizzo di dispositivi elettronici o il pagamento di bollette. Spesso sorgono anche difficoltà con il linguaggio, l’orientamento e le capacità motorie. Ciò significa che le persone con demenza hanno difficoltà a trovare parole adatte o a formare frasi sensate. Possono anche avere difficoltà a determinare il luogo in cui si trovano o la data, il giorno della settimana e l’ora. Cadere o far cadere oggetti sono esempi tipici di conseguenze motorie di una malattia da demenza.

Tali problemi sono associati a un sentimento di vergogna per le persone colpite. Questo può portare a svogliatezza e ritiro sociale, in definitiva anche a stati d’animo depressivi e cambiamenti di personalità. Al più tardi in questa fase, la malattia difficilmente può essere nascosta a parenti o ad altre persone di riferimento.

Quali misure posso prendere per provvedere?

Affrontare la demenza apertamente (sin dall’inizio) può rendere la vita molto più facile, così come quella di parenti e amici. Il primo passo da fare se si sospetta una malattia da demenza è quello di farla diagnosticare da un professionista sanitario. Quest’ultimo utilizza metodi standardizzati per verificare le capacità cognitive. Se essi confermano il sospetto di demenza iniziale, è importante prendere misure preventive in caso di peggioramento. Le misure preventive sono di fondamentale importanza perché da un certo stadio della demenza la capacità di discernimento viene persa. Tuttavia, essa è un requisito fondamentale per molte azioni nei rapporti legali e commerciali. Se una persona non ha la capacità di discernimento, in certi casi può non essere più in grado di stipulare contratti validi o redigere testamenti. Una pianificazione successoria dovrebbe quindi essere fatta per tempo al fine di evitare la contestazione di una disposizione a causa di morte per motivi di incapacità di disporre.

Inoltre, le persone incapaci di discernimento non possono più prendere determinate decisioni da sole, per cui è necessario nominare un rappresentante o un curatore per la loro protezione. Per salvaguardare il diritto di ogni persona all’autodeterminazione anche in caso di incapacità di discernimento, la legge svizzera sulla protezione degli adulti conosce gli strumenti del mandato precauzionale e della direttiva del paziente. Con il mandato precauzionale potete affidare a persone di vostra scelta la cura degli interessi patrimoniali, la cura della persona o la cura delle relazioni giuridiche. Nella direttiva del paziente si può dichiarare preventivamente l’approvazione o il rifiuto di determinate misure mediche. Anche in questo caso è possibile nominare come rappresentante una persona fisica.

Specialmente nel caso di una malattia da demenza, è consigliabile, sensato e importante fare uso di queste opzioni di progettazione. Ciò consente di prendere decisioni ponderate e vincolanti, creare sicurezza e guardare al futuro con fiducia.

L’essenziale in breve

  • Una malattia da demenza è un disturbo neurocognitivo. Di solito è cronica e può peggiorare gradualmente o in fasi.
  • I segni di una malattia da demenza sono dimenticanza, difficoltà con la pianificazione e le routine, o problemi con il linguaggio, l’orientamento e le abilità motorie. Possono verificarsi anche cambiamenti di personalità.
  • Con il mandato precauzionale e la direttiva del paziente la legge svizzera dispone di strumenti adeguati per favorire l’autodeterminazione in caso di demenza. Le persone con demenza dovrebbero inoltre pianificare la loro successione per tempo.

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